抜群のチームワークで 勝利を目指し、シュート!

USナショナルコーチングライセンスを持つ、二宮忍さんが監督を務める、サッカーチーム「FCジャパン」は、1992年創設。全米最大の日本人サッカーチームとして、国内リーグに出場している。選手の大半は永住者と駐在員だが、近年は、市内に住む外国人も参加している。

体をほぐすため、練習はまずは軽いメニューからスタート。数人ずつグループに分かれ、サークルの中でパスやヘディングをしながら、少しでも長くパスをつなげる。「ボールの中心を見ろ」と、選手に声を掛ける二宮さん。続けて、向き合った2列の先頭がパスをした後、相手の列の最後尾に移動しながらパスの交換を続け、流れるようなリズムで数種類のメニューを順番にこなし ていく。

経験の浅い女性陣は、二宮さんが別指導。「やさしくボールを受けて足元に止めて、インサイドでしっかり押し出して蹴ってみて」と、ボールの受け方や蹴り方のコツを1対1で教える。一生懸命蹴る女性陣に対して「そうそう、その調子」と、笑顔で声を掛けていた。

最後は、女性陣も合流し、二つのグループに分かれて15分のミニゲーム。二宮さんも選手たちに混じりゴールを目指してボールを奪い合う。パスを受けた選手に、FWの選手が手を上げて「こっちこっち」と合図を送ると、美しく長いパスがその選手の前に。そのままゴールを決めると、両チームとも拍手。

 

ニューヨークのサッカー好きが毎週集っている。現在、リーグ登録と練習選手を合わせると70人が所属している

 

水分補給を挟み、後半15分がスタート。ボールを追い、汗だくで走り続けていた選手たちも、ゲームが終わるころにはみんな、晴れやかな顔になっていた。

約2時間の練習後は、全員で片付け。ボールや練習用具などをしまい、翌日に控えた試合の詳細を確認していた。

 

和気あいあいあとした練習でも、ボールに向かう時はいつも真剣

 

今季リーグ戦の様子。ゴールを目指し、コートを駆け巡る選手たち

 

普段は研究員をしているボランチの伊藤慶一さんは、「サッカーは小学1年から29年くらい続けています。このチームも5年目で、仲間たちとの交流が、リフレッシュできる時間です」とにっこり。

ニューヨーク駐在が2度目となるMFの景山大さんは、「このチームはさまざまな業種の人がサッカーを通じて集まっています。仲間の経験や知識など、サッカー以外にも学ぶことが多いです。個人的にはもっとうまくプレーできるようになれたらと思っています」と、抱負を語った。

ブラジル出身のFW、サンドロ・ロシャさんは、「サッカーを始めたのは10歳くらいで、ブラジルでは遅かった方。チームに入ってまだ2年くらいですが、試合へのモチベーションも高く、雰囲気もいいのでとても心地よくプレーできます」と、笑顔で話してくれた。

二宮さんは、「試合に勝つことも大事ですが、何よりも選手が、毎週練習に来たいと思う雰囲気づくりを大切にしています」と話す。選手たちとの絆の強さが伝わってきた。

 

 

今週の監督
二宮忍さん

リーグ戦にも参加していますので、レギュラーメンバーを目指して本気でプレーする人もいますが、仲間と楽しくサッカーをやりたいという気軽に参加したい人も大歓迎です。また、エクササイズの一貫で習いたいという女性も多いです。外国人選手も数人いますので国際交流もできますし、勝ち負けよりも、家族のように温かいチームメイトたちとの交流を、サッカーを通じて楽しんでもらえたらと思っています。興味のある人はどなたでも参加を待っています。

 

FC Japan

マンハッタン区イーストリバーパークで毎週土曜に練習
(土日試合がある場合は要問い合わせ)。
男女問わず参加歓迎。
【問い合わせ】fcjnewyork@gmail.comInstagram: @fc.japan.ny

関連記事

NYジャピオン 最新号

Vol.1053

焙煎したての
コーヒーが飲みたい

コーヒーは焙煎(ばいせん)してからすぐに香りや味の変化が始まってしまうので、持ち味を十分に楽しむには、焙煎したての豆からいれるコーヒーが一番。そこで、今号では店内焙煎のコーヒーを提供するカフェを紹介する。(取材・文/古村典子)

Vol.1052

今から始める
安全対策

犯罪や災害は、実際に降りかかってから行動するのでは遅い!手の届く範囲で始められる対策を、ジャピオンと一緒に講じよう。(取材・文 / 南あや・音成映舞)

 

Vol.1051

英語が得意になりたい!

「日常会話はできるし・・・」「どうせ数年後に日本に戻るし・・・」と言いながら、バイリンガルの友人がうらやましい、そこのあなた。今年こそ本腰入れて、英語力を鍛えてみない?(取材・文/南あや)

Vol.1050

ようこそ
「白鳥の湖」の世界へ

チャイコフスキー3大バレエの名作『白鳥の湖』。1月下旬から市内で順次観ることのできる三つのバレエ団による公演と、その見どころを紹介していく(取材・文=音成映舞)