2018/09/07発行 ジャピオン983号掲載記事

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アメリカで最近耳にするようになった、「ボルダリング」というアクティビティー。補助ロープなしで岩肌や崖などを自由に登る、フリースタイルのクライミングのことだ。屋内のクライミングウオールが近年急増したことで、ぐっと知名度が上がった。「ボルダリングを含めたクライミングのブームの始まりは、だいたい2000年代からですね」と語るのは、クライミングジム「ザ・クリフス」のオーナー、マイク・ウォルファートさん。「今では全米大会もあるし、20年の東京五輪から正式種目に採用されています。間違いなく、世界規模でブームになっていると言えるでしょう」。同ジムは、ウェストチェスター郡バルハラとクイーンズ区ロングアイランド・シティーで、ボルダリングとロープクライミングの壁を配置した屋内施設を営業している。ボルダリングはロープの補助はないが、壁が5メートルと若干低め。無数にある登頂ルートのうち、どれが登りやすいか、あるいはどんなチャレンジを自分に課すかを見極め、挑戦するのがミソだ。一方、ロープクライミングは上から吊るされたロープを補助に登るスタイル。安定感が得られるが、壁の高さは圧巻の約12メートル。己の体力の限界に挑みながらゴールを目指す。どちらも年齢やスポーツ経験は関係なく、誰でも楽しめるそう。

「クライミング競技は腕の力だけで体を引き上げるイメージがありますが、足場の横移動などは全身を使い、特にコアマッスルが鍛えられます。何より、登り切ったときの達成感が最高です!」

また16年にはブルックリン区ダンボに、市内初の屋外ボルダリングウオールをオープンした。こちらは1日10ドルという、おそらく市内でも最安値の料金設定が魅力的だ。さらに年内にはハーレムにもう一つ、屋内施設もオープン予定。クライミングの人気は止まらない!

983-Sports22ザ・クリフス(LIC)の壁(こちらはロープクライミング用)。下には柔らかいマットが敷かれているので、うっかり落ちても大丈夫
 
983-Sports23集中力と判断力が養われるアクティビティーだ
ここでトライ!
The Cliffs
●LIC
11-11 44th Dr., Long Island City, NY 11101
デイパス30ドル
●DUMBO
99 Plymouth St., Brooklyn, NY 11201
デイパス10ドル(ボルダリングのみ)
www.thecliffsclimbing.com



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2011年にジェットスキーヤーが考案した「フライボード」は、ジェットスキーのボードにジェット水流の噴射機を取り付けたもの。時速50~70マイルの水流の力で空中に高く飛び上がり、自在に動く、新感覚のアクティビティーだ。その斬新な発想と見た目から、エクストリームスポーツ(過激なスポーツの総称)の一つともされる。ジェットスキーを含む機材が高額なため、市内ではなかなかお目に掛かれない。ニューヨーク市内から恐らく最も近いレンタルサービスは、ロングアイランドにある「フライボードLI」だ。「例えるなら、『水圧で飛ぶアイアンマン』状態ですね」と話すのは同サービスのトラビス・フリードマンさん。「僕が初めて飛び上がったとき、目の前にはただ青空だけが広がっていて、その美しさに感動しました」。

同サービスの利用者は下は13歳の少女から上は67歳の男性まで。だいたい5分ほど練習すれば、最大15フィート上空まで浮かび上がることができるそう。強力な水圧により、割としっかりした状態で空中に浮かび上がることができ、慣れれば初日でも、回転などの技を決めることが可能。

「落ちても水中だから痛くないし、特別な運動神経はいらない。本当に誰にでもできるんですよ」

一生に一度の思い出になることはもとより、日常生活では使わない筋肉を含めた全身を使って遊ぶため、エクササイズとしても有効なんだとか。

同サービスは夏季(今年は10月まで)の週末のみの営業で、だいたい1週間に約20人がフライボードを楽しんでいる。ビーチでのんびりしながら、他の参加者が飛んでいる姿を見るのも一興だ。

ちなみにフライボードは競技としても親しまれており、ドバイで国際大会を開催している。アメリカでは競技人口が少ないようなので、今から始めれば国際舞台で戦えるかも?

983-Sports25ジェット水流の力を借りて、空中浮遊!この不思議な光景をたまたま見掛けて、トライしてみる人も多いそうだ
 
983-Sports26慣れれば技も決められるようになる
ここでトライ!
FlyboardLI
レンタル料は1人当たり、15分79ドル~。スタッフによる写真・動画撮影サービス付き。
TEL: 347-549-5260
www.flyboardli.com



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