2018/01/19発行 ジャピオン950号掲載記事


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Astoria Ditmars Blvd
N W


駅周辺はにぎやかな商店街。おいしいギリシャ料理店が多い。1980年代には「最も荒廃した地下鉄駅」の汚名を着せられたことも。

Flushing
Main St 7


周辺は中国系のレストラン、小売店が多く、活気がある。バスターミナルでもあり年間1925万人が利用。

Court Sq
G


Gラインの終点は2011年6月に7ラインとの乗り換え駅としてオープン。改装工事の資金援助はシティバンクが担当した。

Jamaica Center
E J Z


E、J、Zライン終点で、JFK空港へのエアトレインの乗り換え(Sutphin Blvd)の次の駅。また郊外行きのバス停留所がひしめき、異様な活気が漂う。

Middle Village
Metropolitan Av M


駅はオールフェイス墓地の前にある。隣にはショピングモールがあるが基本的には近辺は住宅街。

Ozone Park
Lefferts Blvd A


近郊にアケダクト競馬場、リゾーツ・ワールド・カジノがあるためか、人通りが多くにぎやかなエリア。

Rockaway Park
Beach 116 St S A


夏の利用者が多く、ビーチまでは商店街が続いている。駅から直接隣接するダイナーに入ることができる。

Far Rockaway
Mott Av A


駅前にショッピングモールがあり、個人商店が数ブロック続いているが、寂れている感が否めない。

 読者の中にも、地下鉄でうっかり居眠りをして気がついたら終着駅、という経験を持つ人もいるのではないだろうか。

 ふと目が覚め、見慣れない風景が目に入ると同時に、自責と憤怒、そして不安が入り混じる瞬間だ。そんな「乗り過ごし」経験を数多くしてきたと語るのが、内装職人で当地在住38年のイッコーさん。

 「自宅がQライン沿線だから、コニーアイランド駅がダントツ多い。掃除のおばちゃんにも顔を覚えられている」。もちろん意図して乗り過ごすわけではなく、お酒を楽しんだ後に乗車して、ついつい寝過ごしてしまう、というパターンが圧倒的に多いそうだ。以前、ブロンクスの終着駅まで乗り過ごした時は、慌てて降りたものの、辺りには商店もなく、トイレを探してウロウロするはめに。「でも、終着駅近辺で危ない目にあったことは一度もない」とイッコーさん。

 危険なのはむしろ、終着駅に着くまでの行程だと力説する。J、Zラインのノーウッドアベニュー駅辺り、線路が急カーブになっているため、うとうとしていても必ず目が覚めるという。そしてはっと気付くと車両内にいる怪しい男たちが、明らかに自分を狙っていると感じたことがあるそうだ。

 「危ないなと思ったらバカみたいな大声で歌を歌うんだ。変なやつだと思って離れていくよ」。ただ、過去には、拳銃を突き付けられたこともある。靴底に忍ばせていた100ドル札で辛くも難を逃れた。

 「ニューヨークは10年前に比べて、格段に治安がよくなった」と語るイッコーさんだが、自らの失敗を教訓に、「読者の皆さん(特に女性)は決して真似しないように」と呼び掛けた。


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