2017/06/09発行 ジャピオン919号掲載記事

 

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分過ぎるほどに
初心者のハイキング心得

「気軽に」と言いつつも、自然を相手にする以上、準備は慎重に。というわけで、ここでは老舗のハイキング用品店を訪ね、初心者に向けたハイキングのティップを聞いた。

「初心者、上級者にかかわらず、とにかく準備は十分にすることね」とハイキングの心得を語るのは、ローワーマンハッタンにあるハイキング用品店「テント&トレイルズ」の店主のジェイミー・リップマンさん。

 1959年にジェイミーさんの父親が創業し、自身も12歳のころから店を手伝い、これまで数々のハイカーたちの相談を受けてきたという。同店は品ぞろえの豊富さだけでなく、スタッフがエベレスト登頂経験者も含むツワモノぞろいなのが特色だ。

 ジェイミーさんに、近年のニューヨークのトレンドについて尋ねると、「過去20年ぐらいで女性のハイカーが圧倒的に増え、特に女性だけのグループでハイキングに行く人が増えています」とのこと。これは気軽に行けるトレイルがニューヨーク近郊に多いことが要因だと考えているという。

 まず初心者は近場で始めるのが基本。「徐々にレベルを上げていくようにします。実は市内に初心者向けのトレイルはたくさんあるので、ぜひ挑戦してほしい」と言い、超初心者には、市内で唯一キャンプ場があり、テントを張って宿泊できるブルックリンのフロイド・ベネット・フィールドをすすめるそうだ。「ハイキング経験がなく、『どんな感じなのか』知りたい人に最適。何よりも市内だから嫌になったら帰れるでしょう」と笑う。

最低限の知識が必要

 準備として絶対に必要だとジェレミーさんが指摘するのは最低限の知識。

 「本や雑誌、ウェブサイトなどを使ってとにかく事前にトレイルの情報を集めること。また、経験者や詳しい人に様子を聞いたり、アドバイスをもらうのも重要。買い物がてら、うちのスタッフに相談してもらうのが一番ね」

 また初心者、上級者に限らず一人では絶対に行かないということも心得ておきたい。「上級者でもけがをして、助けがないゆえに一大事になることもあります」という。ニューヨーク近郊では数多くのハイキングクラブ、ミートアップグループが活動しているので、それらに入会して一緒に行くのも手段の一つだ。

備えるべきもの

 ハイキングで一番避けたいのは、道に迷うこと。対策としては、日帰りのハイキングでも必需品であるコンパス、専用のトレイル地図を装備しておくことが重要だ。近年では、スマホなどを過信してトラブルになることが多いそうだ。

 「場所によって携帯が圏外になったり、バッテリーが切れたり、地層の影響で正常に動かなくなることもあります。コンパスも持たず、地図もきちんと読めなくて、道に迷うというのは結構あることです」

 地図の読み方のアドバイス(といっても簡単)も受けてから臨みたい。

 「そもそも、都会の騒がしさや電子機器に縛られる日常から離れるために自然環境に行くのに、本末転倒ですよね」

 そしてこれからの季節、必ずしておくのが虫対策だとジェイミーさん。「蚊はもちろんですが、ライム病を媒介するダニに要注意。虫除けのクリームやスプレーで必ず対策を」と呼び掛ける。虫対策としては、肌を露出させないことも重要で、長袖のシャツ、長い靴下などが有効だそうだ。

 さあ、準備が整ったら、ハイキングに出掛けよう。

ジェイミー・リップマンさん

1959年創業の「Tent & Trails」オーナー。ハイキングやアウドドアに関するミートアップやワークショップも行っている。

Tent & Trails
21 Park Pl.
(bet. Broadway & Church St.)
www.tenttrails.com

 

「テント&トレイルズ」の店内はいつもハイカーたちでにぎわっている

ハイキングに行く前に
そろえるものチェックリスト

コンパス: 簡易なものでもOK

地図: ハイキング用に、トレイルの詳細が記された地図が販売されている。またウェブサイトからダウンロードできるものもある

虫除け: クリームタイプ、スプレータイプがある

: 日帰りなら最低1.5リットルを持って行くこと

レインコート

携帯電話、カメラの予備のバッテリー

予備の靴下: 靴下は汗や水で湿ることが多いので替えは数足用意

ハイキング専用のシューズ: できれば、ハイキングシューズは用意したい。ジェイミーさんは、虫対策、足首の保護の観点からハイカットのシューズをすすめている

食料: 宿泊する場合は、バーナーやコッフェルを持参し、お湯で戻して食べられるフリーズドライフードを料理するのがおすすめ


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