2016/05/13発行 ジャピオン864号掲載記事

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ルーズベルト一族はオイスターベイ・ルーズベルト家とハイドパーク・ルーズベルト家に分かれる。TRは前者に属する。この家族写真はオイスターベイのサガモアヒルで1907年撮影された


ハイドパーク・ルーズベルト家に属するFDRは、オイスターベイ・ルーズベルト家のERと結婚する。2人は一女五男をもうけるが、長男は生後まもなく死別

3人のルーズベルトの功績

 そもそもルーズベルト家は17世紀にオランダからアメリカに移住した裕福な一族の流れをくむ。政財界で影響力を持ち、中でも19世紀後半から20世紀半ばにかけて活躍したセオドア、フランクリン、エレノアの〝3人のルーズベルト〟は、近代アメリカの礎(いしずえ)を築いたといわれる。ここでは彼らの人となりとレガシーをひもとく。

セオドア・ルーズベルト
(1858–1919)
歴代最年少の大統領
自然保護の父

 セオドア・ルーズベルト(TR)がマンハッタン東20丁目で産声をあげたのは、アメリカ南北戦争前夜の1858年。心身ともに頑健で「カウボーイ」的な存在として知られているが、実は生まれながらにしてぜんそくを患い、病気がちだった。その病弱な体質を克服するために運動を始め、今でいうアウトドアスポーツにいそしむようになる。

 若くして政治家としての頭角を現し、ハーバード大学卒業1年後にはニューヨーク州下院議員となる。しかし彼が25歳のとき、母マーサと妻アリスが同じ日に亡くなるという悲劇に見舞われ、傷心のTRはノースダコタに単身移住し、大自然の中でその傷を癒やす。このとき体験したことが後の積極的な自然保護運動への取り組みに影響したことは言うまでもない。

 88年には公務に復帰し、米海軍次官、アメリカ行政委員会会員、ニューヨーク市警(NYPD)長官、ニューヨーク州知事などを歴任。犯罪や汚職の粛清(しゅくせい)に当たった。

 TRが大統領になったのは、1901年、彼が42歳の時(歴代最年少)。第25代大統領ウィリアム・マッキンリーが暗殺されたことによる、副大統領からの昇格だが、その後2期当選し、10年まで9年間大統領を務めた。この間に独占禁止法を制定して、巨大資本を統制したり、薬事法を制定して国民の健康保護に当たったり、また国立公園の数を格段に増やし、自然保護運動を強化。現在では当然と思えるようなことも、まだ確立していない時期に、圧倒的なリーダーシップで、国民の生活レベルの向上に尽力したのがTRだ。

フランクリン・D・ルーズベルト
(1882–1945)
ニューディール政策で
国家存亡の危機を救う

 TRとは姻戚関係にあるフランクリン・デラノ・ルーズベルト(FDR)は、共和党だったTRとはまた別のアプローチでアメリカの近代化をけん引した。

 アップステートのハイドパークで生まれたFDRは、TRより1世代若い。最初のキャリアはウォール街の弁護士だったが、ほどなく政治の道へ。11年に民主党からニューヨーク州上院議員に出馬し、当選。その後TR同じように海軍次官、ニューヨーク州知事を歴任し、政治家としての実力と名声を高める。39歳の時に発症した小児まひで下半身不随になりながらも政界に復帰し、公務をこなしたことは有名だ。

 アメリカ史上、4回選出された唯一の大統領で、今でも人気トップ3の大統領にあげられるFDRだが、彼が大統領に就任した33年は、アメリカ国内では世界恐慌の真っただ中。失業率はうなぎ登りで、政府への不信感は募る一方だった。そんな中、FDRはニューディール政策と銘打ち、大規模な公共事業を次々に立ち上げて労働を生み出し、また社会保障や最低賃金の概念を初めて導入するなど、国民の貧困からの脱却への道を開いた。

エレノア・ルーズベルト
(1884–1962)
世界人権宣言を起草
女性の地位向上の立役者

 後にFDRの妻となるエレノア・ルーズベルト(ER)は、マンハッタン西37丁目でTRの弟エリオットの長女として生まれる。エリオットはアルコール中毒で、母のアナもERには冷酷だったため、幼少時のERは家族の愛には恵まれなかった。

 イギリスで教育を受けた際に、女学校の校長の進歩的な考えに影響を受け、帰国後はニューヨークの学校で働き、貧しい移民の生活を目の当たりにする。この時の体験は、彼女のリベラルな思想、夫FDRの考えにも影響を与える。

 FDRとの間には6人の子供をもうけ、彼の小児まひが発症した後も大統領選出馬の背中を押したという。歴代のファーストレディーの中でも、ERは出色の活動家で、FDRの死後は国際連合の人権委員会委員長として世界人権宣言の起草に携わり、また女性の地位向上のための活動に積極的に参加した。コラムニストとしても知られ、35年から62年まで新聞にコラムを週6回執筆。休んだのはFDR他界後の4日間だけだった。


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