2016/01/15発行 ジャピオン847号掲載記事

Pages:      



1910年代、化石燃料と鉄鋼と電気の時代が幕を開けた。エレベーターと鉄筋工法のおかげで高層建築が可能となり、高さ世界一を競ってビルが乱立した

7ライン高架線開通の影響で、イモ畑だった沿線に労働者階級用の住宅地が急速に開発された

これだけ読めば分かる
100年前はこんな時代
1916年といえば日本では大正5年。最先端都市ニューヨークではガスも上下水道も電気も普及していたし、電車も走れば自家用車も増え続けていた。今日と同様の科学的探究心にあふれており、誰もが技術進歩に明るい未来を託していたが…。
広がる経済格差

 南北戦争の終結以来、急速に発展してきた鉱工業は依然、高い伸び率を維持。カーネギー、フリック、ヴァンダービルト、モルガンら鉄鋼と鉄道で財をなした「超富豪」たちは、マンハッタンのアッパーイーストサイドに競って豪奢(しゃ)な邸宅を建てていた時代である。
 一方で、貧困層や労働者の暮らしぶりは一向に好転せず、マンハッタンの随所に貧民窟=スラム街が出現して大きな社会問題となっていた。ストや労働争議も頻発。当時、日本からプリンストン大学に留学して、16年に卒業した社会運動家の賀川豊彦は、ニューヨークの被服工場労働者の団体抗議行動を目の当たりにして、帰国後、労働組合や農業組合の組織作りの参考にしている。
 急速な工業化の副作用で、とんでもない格差社会が生まれてしまったという現象は、ある意味100年後の現在の社会情勢に似ている。
 

林立する摩天楼と
伸びる鉄道網

 しかし、技術革新のおかげで、生活スタイルは否応なく近代化する。勢い付く建築の高層化に歯止めをかけるため、市は新しい法律「ゾーニング条例」を作った。
 地下鉄網は、クイーンズやブルックリンに広がる。現7ラインのサニーサイド辺りにコンクリート製高架線が完成したのも1916年だ。鉄道は全米の旅客輸送量の98%を占め、鉄道貨物の総量は3660億トンで交通の王様。この年、米国内の鉄道営業キロ数が、史上最長の40万6、400キロに達した。
 片や自動車の大衆化も目覚ましく、オートメーション組み立てラインを確立したフォード社のT型フォードは前年15年には累計生産台数が1000万を突破。17年時点で、全米を走る自動車の台数は450万を超える。飛行機も、19年にニューヨークからシカゴの定期旅客便が初めて飛ぶなど、鉄道以外の交通手段が台頭して来たのもこの時代である。
 

1910年代半ばは
時代の分水嶺

 娯楽の中心は「映画」ではなく「お芝居」だった。当時のブロードウェーの記録を見ると、16年には150本もの新作が幕を開けている。中でも豪華なレビュースタイルのミュージカル「ジークフェルド・フォリー」が一世を風靡(び)した。
 この後、アメリカは第一次大戦に突入し、その結果、さらなる好景気がニューヨークに到来するのだが、禁酒法の影響もあって道徳的に破綻を来してくる。そして、運命の株大暴落(1929年。大恐慌のきっかけ)へと時代は突き進む。思えば、今から100年前のニューヨークは、まだ健全な成長期だったのかもしれない。

100年前のNYをもっと知るならミュージアム

Museum of the City of New York
貧富の格差が広がる20世紀初頭のニューヨークをカメラで捉えたジェイコブ・リースの写真展を開催中。(3月20日まで)
1220 5th Ave. (bet. 103rd & 104th Sts.)/www.mcny.org


New York Historical Society
アップタウンの富裕層の暮らしぶりを伝える展示。
170 Central Park West (bet. 76th & 77th Sts. )/www.nyhistory.org


The Metropolitan Museum of Art
地下の服飾史コーナーで1916年当時のファッションが見られる。
1000 5th Ave. (at 82nd St.)/www.metmuseum.org


New York Transit Museum
現在の地下鉄網が完成した1916年前後の車両や史料を展示。
Corner of Boerum Pl. and Schermerhorn St., Brooklyn, NY 11201
web.mta.info/mta/museum/


Brooklyn Historical Society
移民の街の100年前について詳しい。エベッツフィールドの史料も。
128 Pierrepont St., Brooklyn, NY 11201/www.brooklynhistory.org


Pages:      

過去の特集

NYジャピオン 1分動画