2015/08/28発行 ジャピオン828号掲載記事

お話を聞いた人


マイケル・オパレンスキさん
B. United International営業担当

イタリアのブラ(スローフード運動の拠点)で食品ビジネスを学んだ後、7年前から現職。日本産地ビール「常陸野ネストビール」をはじめ、海外の地ビールも積極的に販売している。
www.bunitedint.com

専門家に聞く
NYの地ビール最前線


 2014年時点で、全米には3400以上の地ビール(クラフトビール)醸造所がある。13年には約2900軒だったので前年比で約15%増。年間総売り上げは196億ドルにもなり、全ビール市場の11%を地ビールが占める(Brewers Association調べ)。いつから、どうしてこんなに地ビールがはやってきたのか?コネチカット州を本拠にビール卸売業を営む、Bユナイテッド社営業部のニューヨーク市内担当、マイケル・オパレンスキさんに聞いた。

きっかけは食品革命

 「ニューヨークの地ビールブームの背景にあるのは15年ぐらい前から始まった米国人の食べ物に対する考え方の変化です」とマイケルさん。原料、含有物に対する意識が高まり、ファストフードや大量生産の食品を避ける傾向が強まったのだと言う。そして「地元産の新鮮で安全、高品質でおいしい食品を好むようになりました。一言で言うと『手作り志向』です」。

 この一連の動向を「フード・レボリューション」とマイケルさんは表現する。「革命」は肉類やパン、パスタから始まり、それが今はビールにまで波及したことが、現在の地ビールへの支持につながっていると分析。ニューヨークでも7年ほど前から地ビール専門パブが増え、3年ほど前から醸造所の創業が相次いだという。ニューヨーク州だけでも181の醸造所(2014年)があるというから驚きだ。

地ビールとは?

 一口に地ビールと言っても生産規模も形態もさまざまだ。マイケルさんに言わせると、地ビールの定義は、「大企業の傘下にない独立経営で、少量生産の醸造所で作られるもので、高品質のモルトなどの穀類を原料とし、保存料などを使わないビール」だそう。つまり、無農薬野菜や有機卵と同様、「日持ちがしない」ので、「新鮮なうちに飲む」「地元産」ということだ。また全米に3400以上もあるのだから、醸造所ごと地方ごとに特徴があるのが地ビールの面白さだとも。

 「西海岸ではホップの効いたエール系が依然主流ですが、ニューヨーク周辺では、口当りが柔らかいラガー系が人気です。また、今年はセッションビール(英国で勤務中に飲むことが許されていたアルコール度数の低いビール)やサワービール(かんきつ類のフレーバーを付けたもの)などの軽い味わいの地ビールに関心が移行していますね」

ニューヨーカーの楽しみ方

 地産池消の意識が強いニューヨーカーは、もちろん地元産の地ビールを好む傾向が強い。ただし、全米および世界各地の地ビールが集まる土地柄もあり、一銘柄にこだわらず、新しいものにどんどんチャレンジする傾向もあるそうだ。そのため、「ニューヨーカーのビールに対する舌は洗練され、うんちくも多い」のだとか。

 また、ブームを反映し最近続々誕生した新たな地ビール醸造所も、それぞれ個性を発揮して一色に染まらない「とんがった」ビールを生産している。

 「とにかく、飲めるビールがバラエティー豊かなことがニューヨークの魅力です」とマイケルさん。

 地下鉄でふらっと醸造所を訪ねて搾り立てを試飲できるのもこの街の特権。さあ、自分好みのニューヨーク地ビールを探しに行こう。


マイケルさんオススメ
生で飲みたいNY市の地ビール

飲むなら「生」ということでマイケルさんに、この夏のオススメの銘柄を聞いた。
① 醸造所
② スタイル
③ ABV:アルコール度数
④ 味・個性
⑤ 飲める場所

I feel the Universe

① Finback Brewery(クィーンズ)
② ゴーゼ
③ 5%
④ 伝統的なドイツ風のウィートビールで酸味と塩味が強い
⑤ Fools Gold NYC(145 E. Houston St./www.foolsgoldnyc.com)など

Psychokinesis

① Grimm Artisanal Ales(ブルックリン)
② ドライホップ・アメリカン・サワー・エール
③ 5%
④ マソニック、デルドラド、ジャリロの3種のホップを使用。グアバ、スイカのアロマが香り立つ
⑤ The Growler Bites and Brews (55 Stone St./www.thegrowlernyc.com)など

Simple Sour

① Peekskill Brewery(ピークスキル)
② ベルリナー・ワイゼン
③ 4.5%
④ 小麦とコーンをブレタノマイセス酵母で発酵させたビール。かんきつ類に似た酸味が効いている
⑤ Dutch Boy Burger (766 Franklin Ave., Brooklyn/www.dutchboyburger.com)など

Wandering Bine

① Threes(ブルックリン)
② セゾン
③ 5.3%
④ ベルギーの夏ビール「セゾン」スタイル。フルーティーで酸っぱい味わいと芳醇なアロマが特徴
⑤ Beer Culture (328 W. 45 St./www.beerculture.nyc)など

Microgreen

① Other Half Brewing Co.(ブルックリン)
② アメリカンIPA
③ 5.3%
④ 最近はやりの軽めのセッションスタイルのIPA。シトラ、レモンドロップホップを使った爽やかな味わい
⑤ Ugly Duckling(166 Smith St., Brooklyn/www.uglyduckling-bk.com)など

過去の特集

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