2016/12/16発行 ジャピオン895号掲載記事

スペシャリストに聞く

③H1Bビザの現状

今月のテーマ:H1Bビザ

文化、習慣、法律も違う海外で暮らす上で頼りになるのはスペシャリスト。日常生活を送る上で必要となる、また気になるテーマについて、さまざまなジャンルのスペシャリストたちに話を聞く。


H1Bの取得は年々難しくなっている。特に従業員が10人以下の企業に対する移民帰化局の審査が厳しくなっているという。そこで、H1Bを申請せずに永住権を申請できるかどうかについても聞いた。


H1Bビザのスポンサー企業になるための条件は?

 専門職(パートタイムでも可)を雇用する必要があり、その職種に応じた賃金を支払うことができる企業であればスポンサーになることができます。


スポンサーの規模によって、H1Bビザが認可されにくいということはありますか。

 H1Bビザの審査は年々厳しくなってきています。法律には前述した要件以外で企業規模に関する規定はないにもかかわらず、現実には、移民帰化局は従業員が50人以下の小企業には専門職を雇用する必要がないと判断する傾向があり、 追加書類の提出を求めるようになってきています。その申請者を雇用しなければならないほど専門的な仕事があることを証明するように求められることも多く、会社の業種、具体的な業務にかかわる資料だけではなく、職場の写真を提出するように求められるケースもあります。従業員が2、3人の企業に至っては、H1Bステータスの外国人を雇用するのは非常に困難な状況となっています。

 H1Bビザを発給した後も、申請内容と実際の仕事に違いがないかどうか、抜き打ちでサイト・ビジット(移民帰化局の職員が実際に職場を訪れて行う査察)を実施するケースも増えています。


認可を受けるのが難しい職種やディグリー(学位)はありますか。

 企業の規模、業種、職種、大学のディグリーによってH1Bビザの認可を受けやすいかどうかが変わります。

 会計事務所が会計士を雇用する場合は、大学のディグリーと職種との関係性がはっきりしているので認可を受けやすい一方、政治学、文学、哲学、リベラルアートなどのディグリーでは職種との関連性を証明するのが難しいため、認可が受けにくいです。

 業種では、レストランは大学卒のディグリーを持つ専門職が必要であると移民帰化局を説得するのが難しいです。ただし、チェーン展開をしているような規模が大きい企業の場合は認可を受けやすいです。


H1Bビザを申請せずに、永住権を申請することは可能ですか?

 永住権は、H1Bビザで数年働いてからでなければ雇用主にスポンサーになってもらって申請することができないと考えている人が多いですが、そんなことはありません。「ビザ免除プログラム(Visa Waiverprogram/VWP, ESTA)」で入国した旅行者を除き、合法的なステータスを保持していれば申請することができます。また、海外に居住している場合でも申請することができます。

 従って、H1Bビザを取得せずに、OPTからすぐに永住権を申請することも可能です。しかも、日本人が雇用を通じて申請する場合は申請開始から1年ほどで永住権を取得することができるので、H1Bステータスでの就労開始時期よりも早く取得できる場合もあります。

 認可される可能性が低いにもかかわらず、H1Bビザ申請にコストや時間をかけなければならないことを考えると、雇用主にとっても、OPTからすぐに永住権を申請するのは合理的な方法だと言えます。現在OPTで働いている人は、雇用主に永住権のスポンサーになってもらうことを打診してみてもいいでしょう。ただし、雇用主がその人の能力を高く評価していることが必要なので、OPTで働き始めたばかりでは雇用主を説得するのは簡単ではありません。 OPTから永住権を申請する場合はタイミングが重要です。

〈おことわり〉
 当弁護士事務所は記事内容に関して一切の責任を負いかねます。詳細は各専門の弁護士にご相談ください。


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ピーター・トーベン・ジェンセン弁護士

コロンビア大学ロースクール卒業。大手法律事務所での勤務後、1996年にジェンセン&ジェンセン法律事務所を設立。ミッドタウンにオフィスを構え、非移民ビザや永住権申請、会社設立、雇用法、ビジネス、投資家の相談など、米国移民法に関連した幅広いニーズに対応。

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