2016/12/09発行 ジャピオン894号掲載記事

スペシャリストに聞く

②申請時の注意点

今月のテーマ:H1Bビザ

文化、習慣、法律も違う海外で暮らす上で頼りになるのはスペシャリスト。日常生活を送る上で必要となる、また気になるテーマについて、さまざまなジャンルのスペシャリストたちに話を聞く。


次期政権下で、外国人の米国における職探しなどにどのような影響が予想されるだろうか。OPT(Optional Practical Training)からH1Bビザ(就労ビザ)の申請を行う際の注意点についても聞いた。


H1Bビザの有効期限は?

 H1Bビザの滞在資格期間は3年ですが、延長手続きを行えばさらに3年間、合計6年間まで期間を延長することができます。

 またH1Bからいったん他のビザステータスに変更するか、米国国外に1年以上滞在した後に、新たにH1Bの申請手続きを行えば、3年間(延長して6年間)米国内で就労することが可能になります。

 さらに、H1Bステータス中に米国国外で過ごした日数も含めて合計6年間以内であれば、「取り戻し申請」をすることが可能です。最長6年の滞在期間を満了した(する)場合でも、H1Bビザの5年目の終わりまでに労働局にPERM を申請した(する)場合は、この6年を越えて滞在資格を延長することができます。PERMは最も一般的な雇用ベースの永住権申請の第一ステップです。


H1Bビザの取得は難しくなっていますか?

 H1Bビザの取得は年々難しくなっています。H1Bビザの対象となる専門職を必要とする雇用主が増え、H1Bビザを申請する人が増えているためです。申請者が発給数の上限を大きく超えるため、申請書類審査の前にコンピュータによる無作為抽選が行われます。要件を満たしていても、この抽選で選ばれる申請者は全体の30%程度にしかすぎません。申請費用をかけてもH1Bビザを取得できる可能性が低いだけでなく、ビザを取得できたとしても、その年の10月まではH1Bステータスで働くことができないなどの不都合があります。


OPT(Optional Practical Training)資格を持つ人がH1Bビザを申請する際の注意点は?

 最近はF1(学生ビザ)ステータスであるOPT期間中にH1Bビザ申請を行うケースが増えています。

 それには「CAP/GAP」のルールをよく理解しておくことが必要です。このルールのもとでは、H1Bビザの申請が受理された時点で有効なOPT資格があれば、就労が許可される10月になる前にOPTの有効期限が切れても、自動的に9月末まで期限が延長されます。このため、就労の認可が下りる10月まで待機する必要がなく、OPTとして9月30日まで働き続けることが可能です。

 一方で、F1のグレイスピリオド期間中にH1Bの申請を行った場合は、米国内に合法的に滞在し続けることができますが、就労は許可されません。


今回の大統領選の結果、H1Bビザ、およびビザ全般に関して取得しにくくなるなどの影響は考えられますか?

 移民帰化局(USCIS)は従来移民に対するサービス機関でしたが、911同時テロ発生以降、国土安全保障省の管轄になったため、国土安全保障の観点から業務を行うようになりました。次期大統領はセキュリティーを強化する立場を取っているため、今後は外国人が米国への入国や出国する際だけでなく、どこで何をしているかといったチェックが厳しくなることが予想されます。

 外国人の雇用に関しては、とりわけテクノロジーの活用によるデータベース拡大、スクリーニング強化が考えられ、その例として「E-Verify」(新規就労者の就労資格の確認システム)による就労資格の確認がより厳しくなることが予想されます。

 H1Bに関しては、「H1B prevailingwage(平均給与)」を引き上げる、または、H1Bの要件を引き上げるなどの措置が取られることが予想されます。そうなると、H1Bの要件を満たす外国人を捜すことが難しくなり、またコスト高になるなど、企業の立場からすると、外国人を雇用するメリットが少なくなる可能性があります。

〈おことわり〉
 当弁護士事務所は記事内容に関して一切の責任を負いかねます。詳細は各専門の弁護士にご相談ください。


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ピーター・トーベン・ジェンセン弁護士

コロンビア大学ロースクール卒業。大手法律事務所での勤務後、1996年にジェンセン&ジェンセン法律事務所を設立。ミッドタウンにオフィスを構え、非移民ビザや永住権申請、会社設立、雇用法、ビジネス、投資家の相談など、米国移民法に関連した幅広いニーズに対応。

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