2016/03/25発行 ジャピオン857号掲載記事

スペシャリストに聞く

④学校への適応の仕方

今月のテーマ:米国の学校教育

文化、習慣、法律も違う海外で暮らす上で頼りになるのはスペシャリスト。日常生活を送る上で必要となる、また気になるテーマについて、さまざまなジャンルのスペシャリストたちに話を聞く。

日本から転入学した子供が学校生活で突き当たる問題と、親が気を付けることや対処法、誰に相談すればいいかについて聞いた。生徒の問題に対処するガイダンスカウンセラーやソーシャルワーカーなどについても解説する。


多くの子供が突き当たる壁は何ですか。

 それまで日本語のみで教育を受けてきた子供にとっては、英語がいちばん大きな問題でしょう。先生の言っていることや宿題の内容が分からないときには、親がESLの先生やガイダンスカウンセラーに相談するのがいいでしょう。最初の年は英語に慣れるために、なるべく楽なカリキュラムを組んでもらえるよう交渉すれば考慮してもらえます。

 米国の中学・高校は教科ごとに教室間を短時間で移動し、日本のようなホームルームの時間もないので、友達が作りにくいこともストレスになります。場合によっては、目の行き届く少人数制の学校への転入も検討すべきかもしれません。


親が普段からやっておくべきことを教えてください。

 普段から各教科の先生に電話やEメールをして、子供の様子を聞くことが大切です。親からまめに連絡が来ると、教師やカウンセラーもその子供に注意を払うようになるので、何かあればすぐに連絡してもらえます。何よりも、直接教師と会って話すことが重要です。年に2回行われる父母会(個別面談)には必ず顔を出して話してください。英語が苦手なら誰かに付き添ってもらっても構いません。

 学校はテストや宿題が多く、将来への不安も大きくて、不安症やうつ病で入院したり不登校になる子供もいます。悩みを抱え込まないように、日頃からいろいろ話し掛けて問題を聞き出してあげましょう。

 子供に、この学校だけが人生ではない、他の学校もあるし、日本に帰ってもいい、と「逃げ道」を作ってあげることです。日本語や日本の文化を他の生徒に教えてもいいし、アニメ好きな子供なら学校でアニメクラブを作ってもいいですね。子供が何か楽しいことを始められるよう後押ししてあげてください。


子供に問題が起きたら誰に相談すればいいですか。

 ガイダンスカウンセラーにだけ連絡するケースが多いですが、同時に各教科の教師にも知らせることで、生徒の変化に気付いたときに対処しやすくなります。ガイダンスカウンセラーは、生徒の生活面、メンタルヘルス面、風紀問題、進路指導、教師との問題などのケアに当っています。何かの事情でクラスを変更したり長期間学校を休むときや、子供の学業や素行に問題がある場合に相談に乗ります。

 学校で問題が起きた場合、子供の言い分を聞くのはもちろんですが、学校側の判断の根拠となった考え方には、日米の文化の違いがあるかもしれません。お互いが納得のいくまで話し合うことが大事です。

 子供に問題が起きたときだけでなく、普段から相談できる、米国の学校や生活に知識のある人を見つけておくといいでしょう。


スクールカウンセリングなどの制度について教えてください。

 生徒の日常的な問題は主に教師とガイダンスカウンセラーが対処しますが、いじめやうつ病といった深刻な問題になると、ソーシャルワーカーが関与し、親も交えて話し合うこともあります。サイコロジストやセラピストがいる学校もあります。

 また、生徒が家庭での虐待を打ち明けたり、生徒の身なりや態度に著しい異変が認められたときには、学校関係者は児童保護局(ACS/Administration for Children’s Services)に報告する義務があり、しなかった場合は法律で罰せられます。米国は法律が非常に厳しく、未成年者はしっかり守られています。米国では麻薬や薬物の問題も多いので、最終的に警察が関与することもあります。
 
〈おことわり〉
 記事内容に関して一切の責任を負いかねます。詳細は各専門家にご相談ください。


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ワイラー乃扶子(のぶこ)さん

埼玉県出身。NY市立ラガーディア芸術高校日本語教師。1997年来米。ボストン大学教育修士課程卒業後、ボストンおよびニューヨークの公立高校で日本語とスペイン語を教える。北東部日本語教師会 (NECTJ)会員。

Fiorello H. LaGuardia High School of Music & Art and Performing Arts

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