2016/02/19発行 ジャピオン852号掲載記事

この街に住みたい

サンセットパーク❸

移民労働者の街

 前回は、1838年に開園したグリーンウッド墓地と死者たちの話に終始してしまったので、今回は生きた人間たちについて書き留めておこう。

 墓地開園後、サンセットパークは、宅地化に拍車が掛かった。最初にやって来たのは、アイルランド移民だ。45年に始まったジャガイモ飢饉(ききん)の影響で、アイルランドの人口の20%に当たる200万人が国外へ流出した。その多くが貧しい農民。ニューヨークに到着した多くの移民たちも、技能を持たなかっため、最下層の肉体労働を強いられ、最低の賃金に甘んじる。マンハッタンのアイルランド街は貧困ゆえにことどごくスラム化し、人々は貯えができると郊外へ移住した。

 サンセットパークは基本的に、庶民の街。労働者の街である。本コラムで紹介してきたブルックリンハイツ、アストリア、クラウンハイツといった住宅地と違って、このエリアを歩いても成功者が建てた豪邸を見ることはない。

 アイルランド人の後に続いたのは、ポーランド移民。多くがグリーンウッド墓地に勤務した。マンハッタンの全人口が100万人だった18世紀後半に、「冥界テーマパーク」は年間50万人を集客し大繁盛だった。しかし、既に社会的地位を築いていたアングロサクソン系のアメリカ人が、いかに最新式墓地とはいえ、墓堀りの仕事に進んで就くはずもなく、後発の東欧移民がこの仕事を担った。

 1879年、当時人気を誇っていた置き時計メーカー「アンソニア」がこの地に世界一の規模の大工場(工員360人)を開設すると、手先の器用なポーランド人たちは時計職人として雇われるようになった。

 熱心なカトリック教徒であるポーランド人の心のよりどころは、25ストリートにあるアワ・レディ・オブ・チェンストホヴァ教会(1904年建立)。ポーランドの根強い聖母信仰を受け継ぎ、今もポーランド語でミサが行われている。天を突くような尖塔(52・5メートル)が圧巻だ。

 カトリック教会と言えば、4アベニューと42ストリートの角に建つ聖ミカエル教会(05年建立)の今様ビザンチン建築も見逃せない。塔は前者を上回る地上60メートル。頂上のドームがパリのサクレクール寺院に似ているのは建築家のレイモンド・アルミラルがフランスのボザール建築を得意としていたからに違いない。その後、教会の周辺にはイタリア系やプエルトリコ系など、他のカトリック移民も集まってくる。

北欧からの互助精神

 一方、19世紀の後半から増加したのが、ノルウェーとフィンランドを中心とする北欧諸国からの移民だ。ニューヨーク港の湾岸開発が進み、巨大配送センター「ブッシュターミナル」が近所に完成すると、湾港労働者や船舶技師、溶接工などの熟練工が北欧から多数移り住んできた。移民の原因は本国の経済不況だが、ミネソタやウィスコンシンなど中西部の農村に定着した農民系とは別個の流れだ。勤勉で高い工業技術を持っていた彼らは港湾産業の重要な原動力になった。

 北欧移民のほとんどは「ルター派」のキリスト教徒だ。17世紀ドイツでマルティン・ルターが起こした宗教改革運動に始まるプロテスタントの一派で「信仰の対象は聖書のみ」をモットーにする実に敬虔(けいけん)な信徒たち。教会建築自体もカトリックに比べるとずっと質素だ。彼らは8アベニューを中心にサンセットパークからベイリッジに至る範囲にコミュニティーを形成。仲間意識と信仰ゆえの互助精神が高く、ルター派の病院や学校を次々に建て、同郷会、同業者組合など社会福祉にも積極的に関わった。

 興味深いのは、43ストリート826番地に残る一棟のアパート。正面玄関に「AlukToinen」の文言が残る。フィンランド語で「最初の一瞬」を意味するそうだが、ここは、今からちょうど100年前の1916年に完成した全米「最初の」コープ(CO-OP)アパートメント。共同住宅の物件そのものを購入するのではなく住民全員がビルの株主になるという考え方は、もともとは貧しいフィンランド系労働者を救うための非営利事業が原点。サンセットパークが発祥の地なのだ。

 今のサンセットパークを歩いても北欧の香りは全くしない。彼らが住んでいた形跡は、「最初の一瞬」以外に何もない。次回は、北欧コミュニティーの衰退に伴う戦後の社会変化、そして今一番新しいサンセットパークを紹介しよう。(中村英雄)

25ストリートにあるポーランド系のカトリック教会(1904年建立)。ポーランド移民の多くがグリーンウッド墓地か時計工場で働いた
42ストリートに建つカトリック教会(1905年建立)。塔の頭のドームが特徴。「ブルックリンのサクレクール寺院」の異名を取る
全米初のコープアパート。フィンランド系移民が作った。玄関の上にはフィンランド語で「最初の一瞬」と彫られている

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