2015/12/18発行 ジャピオン844号掲載記事

この街に住みたい

ヘルズキッチン❸

1851年、現在の30ストリートと10アベニューにハドソン川鉄道が開通し、周辺は一気に工業地帯となった。当然、職を求めて移民が集まる。アイルランド、ドイツをはじめとするヨーロッパの各国、アフリカ、プエルトリコ―。働いても働いても、彼らは貧困から逃れられなかった。ゆえに、近隣住民の間で利害抗争が生まれる。その結果、怒りの塊となった若者がグループを構成していった。それがギャングだ。

 ギャングすなわち非行グループ。彼らはマフィアのような組織力は持たない。ヘルズキッチンのギャングは、どれも烏合(うごう)の衆。それぞれが地元の商売、物流、金の流れを仕切ろうとするため、グループ間に抗争が生まれる。同じアイルランド移民でも、カトリック系とプロテスタント系が対立した。アイルランド系とアフリカ系も対立した。

 ヘルズキッチンのギャングを描いた映画に、「ウエストサイド物語」(1961年、オリジナルはブロードウェーミュージカル)がある。背景はギャング抗争だが、物語はシェークスピアの「ロミオとジュリエット」をモチーフにした禁断の恋。ポーランド系ギャング「ジェッツ」のリーダーと、プエルトリコ系ギャング「シャークス」のリーダーの妹マリアが恋に落ちる。映画はフィクションだが、現実にもありそうな悲恋だ。ずいぶん昔に見たが、もう一度ちゃんと見直すと、当時のギャング抗争を垣間見ることができるかもしれない。

警察も混じり暴動

 ヘルズキッチンの歴史に残る数々の暴動は、あらゆる利害の対立が入り乱れてのものだった。ヘルズキッチン・ネイバーフッド・アソシエーションのカークレー・グリーンウェルさんの「事件簿」によると、大規模な暴動はこんな感じだ。

 まず、南北戦争への反徴兵暴動があった1863年7月、32ストリートと8アベニューで白人ギャングが黒人男性を首吊りにし、さらに黒人女性の体を三つに切断する事件が起こった。警察は5000人のギャングメンバーを逮捕したが、刑務所に入れられたのはわずか20人。その他はまた現場に舞い戻り、黒人への虐待を続けたという。

 81年には8アベニューで、アイルランド人が北アイルランド人にレンガを投げつけ、暴動に発展。警察は州の軍隊を出動させ、群衆に向けて威嚇目的の空砲を撃つはずが、実弾をぶっ放した。結果、30人の見物人が死亡、数百人が大けがを負った。

 さらに、99年には41ストリートと10アベニューで、白人ギャングが黒人男性2人を銃殺。二つの人種間でその事件がくすぶり続け、1年後、次のような経緯で警官をも巻き込んでの暴動に発展した。41ストリートと8アベニューの店でタバコを買おうとした黒人男性とその妻が、理由もなく白人私服警官に逮捕されそうになり、相手が警官だと知らない夫は抵抗し、警官を殺害した後、逃走した。

 この警官の葬儀の日、16~19歳の白人少年約5000人が、8アベニューの34~42ストリートを埋め尽くし、誰彼なく黒人を追い掛け回し暴行を加えた。同胞(白人警官)を殺され、犯人(黒人男性)に逃げられた怒りを黒人全体に向けたわけだ。警察はこの暴動を鎮めるどころか、一緒になって黒人に危害を加えたというから、いかに当時のヘルズキッチンが無法地帯だったかがうかがえる。

 翌日600人が逮捕されたが、全員黒人だ。黒人コミュニティーは弁護士を雇い、50件に及ぶ「警官による暴力被害陳述書」を提出、法に訴えた。今でいうポリスブルータリティーは、ヘルズキッチンに起源があるのかもしれない。

地元に根付くギャング団?

 さて、やることは血なまぐさいが、ギャングの役割は、日本でいう「地元に根付くヤクザ」のごとくだったともいわれる。地元の商売は、その地域を仕切るギャング団にきちんと「納金」していれば、危害を加えられることはなかったし、逆に守ってもらえたという。ギャング団Aに加担した波止場労働者が、ギャング団Bに暗殺されるといった、一般人に及ぶ危険もあったが、流血事件はもっぱらギャング同士のものだった。

 その長いギャングの歴史の最後を飾ったのは、「ウエスティーズ」ギャング団だ。1987年4月5日付けのニューヨークタイムズ紙によると、その年の3月、市警がウエスティーズのメンバー10人を逮捕したと報じている。ルドルフ・ジュリアーニ元市長が、ニューヨーク州選出の連邦検事だった時代だ。(佐々木香奈)

51ストリートの9&10アベニューにあるカトリック教会兼学校。かつてはギャング幹部の結婚式などが頻繁に行われた場所
10アベニューの47&48ストリートにあるヘルズキッチン公園。今は安全になり、子供たちも遊んでいる
19世紀後半から20世紀にかけて、多くの暴動が起こり、警官も一緒になって銃弾戦を繰り広げた8アベニュー

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