2015/12/11発行 ジャピオン843号掲載記事

この街に住みたい

ヘルズキッチン❷

 ここ50年ほど、行政や不動産業界が必死に改名を試みても、ピクリともしないこのエリアのニックネーム「ヘルズキッチン(地獄の台所)」。地図や街の標識に「クリントンヒル」と書かれ、高層住宅ビルが「クリントンタワーズ」などと名付けられても、ヘルズキッチンはヘルズキッチンだ。

 命名の発端は、1880年代までさかのぼる。その歴史の中で連綿と語り継がれる由来の数々。どの説が正しいかは、今となっては誰にも分からないが、いずれも背景にあるのは流血・暴動だ。そして、いろいろな説に頻繁に出てくるのが、39ストリートと10アベニューの角にあった安宿。どうやらそこが「震源地」と考えてよいのではないかと思えてくる。

老若警官の会話説が有力

 著書「ヘルズキッチン~ニューヨーク・ウエストサイド暴動の日々」(リチャード・オコーナー著、オールドタウンブックス刊)によると、二人の警官の会話が命名の発端であるというのが最有力説だ。

 この説でも震源地は39ストリートと10アベニュー。年代ははっきりしないが、恐らくは1888年当たり。ここで起こった暴動を見ていたベテラン警官と若いルーキー警官がいた。震え上がったルーキーが一言「地獄だ」と言った。それにベテランが「地獄どころの話じゃねえ、こりゃ地獄の台所(ヘルズキッチン)だ」―と返したというもの。最有力候補といえど信ぴょう性が高いというより、最も頻繁に語られている説らしい。

 さらに、ヘルズキッチンの歴史家メアリー・クラークさんによると、「ニューヨークタイムズ紙記者による命名説」もある。88年9月22日、警官の案内により、西30ストリートかいわいで起きていた幾つかの殺人事件を取材に行った記者が、その記事の中で、(またも)39ストリートと10アベニューの角にある安宿を指して、「ヘルズキッチン」と呼んだというのだ。

 この説によると、その記事中で記者は「ここはおそらく市内で最低最悪、劣悪極まりないエリア」と書き、その直後から9と10アベニューの間の39ストリートを指して「ヘルズキッチン」と呼ぶようになったという。徐々に、周辺エリアも広がっていった。

また、当時このエリアにあったドイツ料理のレストラン「Heil’s Kitchen」に始まるという説もある。ヘルズキッチン・ネイバーフッドアソシエーションのカークレー・グリーンウェルさんによると、54ストリートの安宿を指してそう呼んだという説も。

ロンドンからの輸入説も有力だ。当時のロンドンに、同じような流血のスラム街があり、そこが「ヘルズキッチン」と呼ばれていた。19世紀半ばに大挙して移住してきたのはアイルランド人とドイツ人だが、それよりも早いのがイギリスからの移民。先に住み着いた彼らが、母国のスラム街を模して呼ぶようになったとしても不思議ではない。

そこら中流血の殺人現場

 ウィージー(1899―1968)という、20世紀前半に活躍したフォトジャーナリストがいる。ニューヨーク市内至る所で犯罪現場、特に殺人現場を撮影し、当時のタブロイド新聞に写真と記事を寄稿。後に「ライフ誌」などの写真雑誌の基盤を作った写真家だ。写真集「ウィージー~マーダー・イズ・マイ・ビジネス」(プレステル出版)は、彼が1935〜46年に撮影した、生々しい殺人現場の写真を集めたもの。複数の著者による解説入りの写真集だ。もちろん、ヘルズキッチンの殺人現場が満載。ウィージーの写真を所蔵するICP(インターナショナル・センター・オブ・フォトグラフィー)が、写真集をモチーフにした同名のウォーキングツアーを主宰している。写真という記録に残ったヘルズキッチンの殺人現場を巡るツアーだ。

 19世紀半ばから20世紀の終わりまで、ヘルズキッチンはギャングが仕切っていた。南北戦争を前後して押し寄せた移民の生活は貧困の極致。貧困ある所に暴力あり。自然な成り行きでギャングが構成された。
 ヘルズキッチン・ギャング、ゴリラズ、パーラーモブ、ゴーファーズ。そしてヘルズキッチン最後のギャングで、1980年代後半に逮捕・解体されたウェスティーズまで。ギャング華やかなりし時代というと怒られるだろうか。

 46、47ストリートの9と10アベニューの一角にあるメイ・マシューズ・プレイグラウンドも、ツアーの一部。今は平和そのものだが、ここは当時相当な数の死体が転がっていた場所だという。(佐々木香奈)

11アベニューと54ストリートの高層住居ビル「クリントンタワーズ」。「ヘルズキッチン」からの改名努力が現れている物件
46、47ストリート、9と10アベニューにまたがるメイ・マシューズ・プレイグラウンド。20世紀初頭はギャングの殺害死体がゴロゴロ
42ストリートと8アベニューのバスターミナル、ポートオーソリティー。ここも1990年代前半までは治安が悪かった

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