2015/04/24発行 ジャピオン810号掲載記事

この街に住みたい

ブルックリンハイツ❹

クリエーティブな土壌
自由な教育の場も

 1950年のプロムナード(遊歩道)完成を機にブルックリンハイツは徐々に輝きを取り戻す。ノーマン・メイラー(「裸者と死者」)やアーサー・ミラー(「セールスマンの死」)、トルーマン・カポーティ(「冷血」)ら社会派で個性の強い作家たちが集まって来たのが復活の原動力の一つとなった。音楽家のレナード・バーンスタインやポップアートのアンディ・ウォーホルもハイツに足しげく通った時期がある。

 慣習にとらわれない新しい思想や表現を醸成する場所。そんなカラーが定着したハイツに65年、ユニークな私立校が生まれた。小中高一貫教育のセントアン・スクール。建学以来の方針で通信簿や点数評価は一切ない。生徒の個性と教師の情熱を重んじ少人数制の自由な教育をラジカルに貫いている。当初はアメリカ版「ゆとり教育」の効果を疑問視する人もいたが、第1回卒業生21人のうち5人がアイビーリーグ大学に合格したとき、世間のまなざしが変わった。今でも演劇とアートの指導は随一で、卒業生にはジェニファー・コネリーを筆頭にハリウッド女優も多く、ジェニファー出演の映画「ビューティフル・マインド」の脚本家でアカデミー賞を受賞したアキバ・ゴールズマンも同校出身。

エスニック料理の登場

 浮き沈む時代の昇降は、ハイツの文化に深みをもたらした。例えば、低迷期に世界各国から移民が押し寄せたおかげでうまいエスニック料理が増えた。代表格がピザである。マンハッタンでは許可が下りないブリック(れんが製)オーブンを使った、南イタリア直伝ピザ店がハイツ周辺には点在する。ブルックリンブリッジのたもとにある「グリマルディの店」もその一つ。薄くて香ばしいクラストが持ち味で、グルメ各誌のランキング1位を独占する名店だ。週末週日問わず店前には長い行列ができる。

 コートストリート84番地の「クイーン」は58年創業。オヤジさんはとうに亡くなったが、10代の頃から店を手伝っていた二人の息子が立派に継いでいる。適度にアメリカナイズされたメニューなるもチーズや野菜を始め素材の厳選が素晴らしく、いつ行っても安定しておいしい。近所の裁判所や役所の常連でにぎわう。

アラブ系移民が作る
異文化のモザイク

 イタリアンと並んで目に付くのが中近東系のお店。アトランティックアベニューに多い。中核はレバノン移民経営の総合食料品店「サハディ」。広い店内に、オリーブ、ナッツ類、香辛料、ピタブレッド、ハマスなどディップ類が所狭しと並ぶ。まるでモロッコの市場を思わせる。通りを隔てたシリア系やイエメン系の店も繁盛している。

 話はややそれるが、旧ワールドトレードセンターの敷地の前身は、日本で言うと秋葉原のような「電気街」でレバノンやシリア出身の移民が多く働いていた。76年の同ビル開館をきっかけに、その人たちが多数ハイツに移って来たのがこのエリアのアラブ人コミュニティーの基盤となったという説がある。現在では、ステートストリートにブラウンストーンを改装したモスクがあるし、コートストリートの薬局の上階にはアラブ人家族支援センター(94年設立)もある。ピザ同様、アラブ料理もハイツの名物となっており、このエリアのハウスパーティーに呼ばれると、新鮮なオリーブ、チーズ、ディップ類で迎えられるのがお決まりになっている。

 リベラルで異文化に関心が高いハイツの気質を如実に表す場面に出くわしたことがある。2011年9月11日。対岸で起きた忌まわしいテロ事件を多くのハイツ住民はプロムナードから生で目撃し心を痛めた。ビル倒壊直後は、おびただしい量のオフィス書類が西風に乗ってハイツに飛来した。その後、1カ月以上の長きに渡って廃虚は黒煙を上げ続けた。にもかかわらず、事件後最初の週末の日没時には、キリスト教、イスラム教、仏教など信仰の異なるさまざまな人がプロムナードに徒歩で結集して、慰霊の祈りをささげたのだ。

 このニュースは、ほとんど伝えられていない。そこには「ゴッド・ブレス・アメリカ」や「ユナイテッド・ウィ・スタンド」の愛国主義的掛け声もなければ、テロリストの信仰を糾弾する声も一切なかった。あるのはただ犠牲者への哀悼と平和への祈りだけ。幾多の浮沈を経験したブルックリンハイツにニューヨーカーの良心を見た気がした。
(中村英雄)

超人気ピザ店「グリマルディの店」。薄いクラストの底が均等に香ばしく焦げている。自家製トマトソースとチーズの味は、開業以来変わらない
「サハディ」食料品店では、ナッツ類もオリーブも量り売りで買える。店員さんの元気な掛け声が飛び交い、さながら本場中近東の市場のよう
プロムナードから眺める景色。眼前にはツインタワーに替わってフリーダムタワーがそびえ、絶景は2001年以前の威容を回復した

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